Dag van nationale rouw in Israël na ramp bij religieus feest

De vlag is halfstok gehangen. Foto: Reuters
Print Friendly, PDF & Email

Het is vandaag een dag van nationale rouw In Israël naar aanleiding van de dood van tientallen mensen bij een religieus feest, afgelopen vrijdag. Door paniek onder de massaal aanwezige gelovigen werden 45 mensen doodgedrukt, onder wie minstens tien kinderen. Op alle officiële gebouwen en Israëlische diplomatieke posten wereldwijd hangen de vlaggen halfstok.

In Tel Aviv werd gisteravond een wake gehouden voor de slachtoffers. Het stadhuis werd verlicht met de vlag van Israël. Als eerbetoon werden de muren van de Oude Stad van Jeruzalem verlicht met de woorden: “Jeruzalem deelt in het verdriet van de families die hun dierbaren hebben verloren”.

Paniek
Bij de viering van Lag Baomer op de noordelijk gelegen Meronberg brak door een nog onbekende oorzaak paniek uit onder duizenden orthodoxe joden. De menigte begon te rennen, slachtoffers werden daarbij doodgedrukt. Ooggetuigen spraken volgens internationale media over “een piramide van lichamen” in een smalle gang met een gladde metalen vloer.

De autoriteiten gaven toestemming voor 10.000 aanwezigen, maar volgens de organisatie kwamen er veel meer mensen op het feest af – volgens sommige schattingen ging het om meer dan 100.000 personen. De Times of Israel sprak eerder over ‘het grootste evenement sinds de uitbraak van corona’.

Het identificatieproces werd vrijdagavond voor 24 uur stilgelegd vanwege de sabbat. Volgens The Jerusalem Post is van alle mensen inmiddels de identiteit bekend. Het jongste slachtoffer is een 9-jarige jongen.

Veel Israëliërs vragen zich af waarom de regering toeliet dat zo veel mensen bij het bedevaartsoord samenkwamen. Critici verwijten demissionair premier Benjamin Netanyahu dat hij religieuze partijen wou paaien. In Israël zijn er formatiegesprekken gaande voor een nieuwe regering, waarbij de religieuze partijen een sleutelrol kunnen spelen. Die partijen zouden op hun beurt boos zijn omdat de veiligheidsdiensten zouden hebben gefaald.

Eerdere waarschuwingen
Hoe de viering zo uit de hand kon lopen, moet nog blijken. Experts waarschuwen al jaren dat het religieuze feest vanwege de grote mensenmassa’s en nauwe doorgangen een gevaar vormt. In 2008 kwam een inspectiedienst van de overheid tot dezelfde conclusie.

Het ministerie van Justitie is begonnen met een onderzoek naar mogelijke misdragingen door agenten. Politiebarricades blokkeerden de doorstroming op cruciale plekken, claimt een aantal ooggetuigen.

Steunbetuigingen
Verschillende wereldleiders hebben hun steun betuigd. De Amerikaanse president Joe Biden zei in een telefoongesprek met Netanyahu dat hij bidt “voor degenen die een dierbare zijn verloren”. Ook de Britse premier Johnson en de Palestijnse president Mahmoud Abbas hebben hun condoleances overgebracht.

NOS

VANDAAG